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Andy Warhol, El Rey del Pop Art. Biografía y Curiosidades

Andy Warhol, su biografía, obra y estilo artístico.

El artista y cineasta estadounidense Andy Warhol nació como Andrew Warhola en 1928. Durante años ha habido bastante confusión sobre dónde y cuándo nació Andy Warhol, pero según los dos hermanos mayores de Andy y el certificado de nacimiento que se presentó en Pittsburgh en 1945, nació el 6 de agosto en Pittsburgh.

Su infancia

Andy era el tercer hijo de unos padres inmigrantes checoslovacos, Ondrej y Ulja (Julia) Warhola, en un barrio obrero de Pittsburgh. Tenía dos hermanos mayores, John y Paul. De niño, Andy era inteligente y creativo. Su madre, una artista ocasional, alentó sus impulsos artísticos regalándole su primera cámara a los nueve años.

Se sabe que Warhol sufría un trastorno nervioso que le retenía con frecuencia en casa y, durante estos largos periodos, escuchaba la radio y coleccionaba fotos de estrellas de cine alrededor de su cama. Esta exposición a la actualidad a una edad temprana fue lo que, según dijo más tarde, dio forma a su obsesión por la cultura pop y las celebridades.

Cuando tenía 14 años, su padre falleció y dejó el dinero de la familia para que uno de los chicos lo utilizara en sus estudios superiores. La familia decidió que Andy sería el más beneficiado por una educación universitaria.

Sus comienzos en el mundo del arte

Tras graduarse en el instituto con 16 años en 1945, Warhol asistió al Instituto Tecnológico Carnegie (actual Universidad Carnegie Mellon), donde recibió formación formal en diseño pictórico. Poco después de graduarse, en 1949, se trasladó a Nueva York, donde trabajó como ilustrador comercial.

Su primer proyecto fue para la revista Glamour para un artículo titulado «El éxito es un trabajo en Nueva York». A lo largo de la década de 1950, Warhol continuó su exitosa carrera en la ilustración comercial, trabajando para varias revistas conocidas, como Vogue, Harper’s Bazaar y The New Yorker. También realizó publicidad y escaparates para comercios locales de Nueva York.

Su trabajo con I. Miller & Sons, por el que llamaron especialmente la atención sus caprichosos anuncios de líneas borrosas, le valió cierta notoriedad local, llegando a ganar varios premios del Art Director’s Club y del American Institute of Graphic Arts.

A principios de la década de 1950, Andy acortó su nombre de Warhola a Warhol, y decidió emprender su propio camino como artista serio. Su experiencia y conocimientos en el arte comercial, combinados con su inmersión en la cultura popular estadounidense, influyeron en su obra más notable.

En 1952, expuso Quince dibujos basados en los escritos de Truman Capote en su primera exposición individual en la Hugo Gallery de Nueva York. Aunque expuso en varios lugares de la ciudad de Nueva York, lo más destacado fue su participación en el Museo de Arte Moderno, donde participó en su primera exposición colectiva en 1956. Warhol se fijó en los nuevos artistas emergentes, admirando mucho la obra de Robert Rauschenberg y Jasper Johns, lo que le inspiró a ampliar su propia experimentación artística.

En 1960, Warhol empezó a utilizar anuncios y tiras de cómic en sus cuadros. Estas obras, ejemplos del primer arte pop, se caracterizaban por un estilo más expresivo y pictórico que incluía pinceladas claramente reconocibles, y estaban ligeramente influenciadas por el expresionismo abstracto.

Sin embargo, obras posteriores, como sus Cajas Brillo (1964), marcarían una rebelión directa contra el expresionismo abstracto, al eliminar casi por completo cualquier indicio de la mano del artista.

Su periodo de madurez artística

En septiembre de 1960, tras mudarse a una casa adosada en el 1342 de Lexington Avenue, en el Upper East Side de Manhattan, comenzó su periodo más prolífico. De no tener un espacio dedicado al estudio en su anterior apartamento, donde vivía con su madre, pasó a tener mucho espacio para trabajar.

En 1962 ofreció al Departamento de Bienes Raíces 150 dólares al mes para alquilar un cuartel de bomberos cercano y obsoleto en la calle 87 Este. Se le concedió el permiso y utilizó este espacio junto con el de la Avenida Lexington hasta 1964.

Siguiendo con el tema de los anuncios y los cómics, sus cuadros de la primera parte de la década de 1960 se basaron principalmente en imágenes ilustradas de medios impresos y diseño gráfico. Para crear sus lienzos gráficos a gran escala, Warhol utilizaba un proyector opaco para ampliar las imágenes en un gran lienzo en la pared. A continuación, trabajando a mano alzada, trazaba la imagen con pintura directamente sobre el lienzo, sin que hubiera un lápiz que trazara por debajo.

Como resultado, las obras de Warhol de principios de 1961 son generalmente más pictóricas.

A finales de 1961, Warhol comenzó a pintar las latas de sopa Campbell. La serie empleaba muchas técnicas diferentes, pero la mayoría se creaba proyectando las imágenes originales sobre el lienzo, trazándolas con un lápiz y aplicando después la pintura. De este modo, Warhol eliminaba la mayoría de los signos de la mano del artista.

En 1962 Warhol empezó a explorar la serigrafía. Este proceso de serigrafía consistía en transferir una imagen a una pantalla porosa y, a continuación, aplicar pintura o tinta con una escobilla de goma. Esto supuso otra forma de pintar eliminando los rastros de su mano; al igual que los procesos de estarcido que había utilizado para crear los cuadros de las latas de sopa Campbell, también le permitía repetir el motivo varias veces en la misma imagen, produciendo una imagen en serie que sugería la producción en masa. A menudo, primero colocaba una capa de colores que complementaba la imagen serigrafiada después de aplicarla.

Sus primeras pinturas serigrafiadas se basaban en el anverso y el reverso de los billetes de dólar, y posteriormente creó varias series de imágenes de diversos bienes de consumo y artículos comerciales utilizando este método.

Representó etiquetas de transporte y manipulación, botellas de Coca-Cola, etiquetas de latas de café, etiquetas de cajas de jabón Brillo, cubiertas de cajas de cerillas y coches. A partir del otoño de 1962 también empezó a realizar obras en serigrafía fotográfica, que consistían en transferir una imagen fotográfica sobre las serigrafías porosas.

Su primera obra fue Baseball (1962), y las que siguieron a menudo empleaban imágenes banales o impactantes derivadas de fotografías de periódicos sensacionalistas sobre accidentes de tráfico y disturbios por los derechos civiles, dinero y productos domésticos de consumo.

En 1964 Warhol se trasladó al 231 de la calle 47 Este, llamándolo «The Factory». Tras alcanzar un éxito moderado como artista, pudo contratar a varios ayudantes para que le ayudaran a realizar sus obras. Esto marcó un punto de inflexión en su carrera. Ahora, con la ayuda de sus ayudantes, podía retirar su mano del lienzo con más decisión y crear imágenes repetitivas y producidas en masa que parecían vacías de significado y planteaban la pregunta: «¿Qué hace que el arte sea arte?». Esta fue una idea introducida por primera vez por Marcel Duchamp, a quien Warhol admiraba.

Warhol estuvo toda la vida fascinado por Hollywood, como demuestra su serie de imágenes icónicas de celebridades como Marilyn Monroe y Elizabeth Taylor. También amplió su medio a las instalaciones, sobre todo en la Stable Gallery de Nueva York en 1964, replicando cajas de Brillo en su tamaño real y luego serigrafiando los diseños de sus etiquetas en bloques hechos de madera contrachapada.

Con el deseo de seguir explorando diferentes medios, Warhol comenzó a experimentar con el cine en 1963. Dos años después, tras un viaje a París para una exposición de su obra, anunció que se retiraría de la pintura para centrarse exclusivamente en el cine.

Aunque nunca cumplió del todo esta intención, produjo muchas películas, la mayoría protagonizadas por los que él llamaba los Warholstars, un excéntrico y ecléctico grupo de amigos que frecuentaban la Factory y eran conocidos por su estilo de vida poco convencional.

Creó aproximadamente 600 películas entre 1963 y 1976, cuya duración oscilaba entre unos minutos y 24 horas. También desarrolló un proyecto llamado The Exploding Plastic Inevitable, o EPI, en 1967. El EPI era una producción multimedia que combinaba la banda de rock The Velvet Underground con proyecciones de películas, luz y danza, y que culminaba en una experiencia sensorial de arte performativo.

Warhol también había autoeditado libros de artista desde la década de 1950, pero su primer libro producido en masa, Andy Warhol’s Index, se publicó en 1967. Posteriormente publicó otros libros y fundó la revista Interview con su amigo Gerard Malanga en 1969. La revista está dedicada a las celebridades y sigue produciéndose en la actualidad.

Tras un atentado contra su vida en 1968, por parte de una conocida y feminista radical, Valerie Solanas, decidió distanciarse de su entorno poco convencional. Esto marcó el fin de la escena Factory de los años 60.

Posteriormente, Warhol buscó compañía en la alta sociedad neoyorquina, y durante la mayor parte de la década de 1970 su obra consistió en retratos por encargo derivados de fotografías Polaroid impresas. La excepción más notable es su famosa serie Mao, realizada como comentario a la visita del presidente Richard Nixon a China.

Al carecer del glamour y el atractivo comercial de sus primeros retratos, los críticos consideraron que Warhol prostituía su talento artístico y consideraron este último periodo como uno de declive. Sin embargo, Warhol consideraba que el éxito financiero era un objetivo importante. En ese momento, había realizado el exitoso cambio de artista comercial a artista de negocios.

Los últimos años de Andy Warhol y su muerte

A finales de la década de 1970 y en la de 1980, Warhol volvió a pintar y produjo obras que a menudo rozaban la abstracción.

Su serie Oxidation Painting, realizada orinando sobre un lienzo de pintura de cobre, recordaba la inmediatez de los expresionistas abstractos y la crudeza de las pinturas por goteo de Jackson Pollock.

En la década de 1980, Warhol había recuperado gran parte de su notoriedad crítica, debido en parte a su colaboración con Jean-Michel Basquiat y Francesco Clemente, dos artistas mucho más jóvenes y vanguardistas. Y, en los últimos años de su vida, Warhol se dedicó a los temas religiosos; su versión de la Última Cena de Leonardo da Vinci es especialmente conocida. En estas obras, Warhol fusionó lo sagrado y lo irreverente al yuxtaponer logotipos de marcas ampliados con imágenes de Cristo y sus Apóstoles.

Tras sufrir complicaciones postoperatorias de una intervención rutinaria en la vesícula biliar, Warhol falleció el 22 de febrero de 1987 a la edad de 58 años y fue enterrado en su ciudad natal, Pittsburgh. Su funeral se celebró en la Catedral de San Patricio de Nueva York y asistieron más de 2.000 personas.

El legado artístico de Andy Warhol

Andy Warhol fue uno de los artistas más influyentes de la segunda mitad del siglo XX, creando algunas de las imágenes más reconocibles jamás producidas.

Desafiando las visiones idealistas y las emociones personales transmitidas por la abstracción, Warhol adoptó la cultura popular y los procesos comerciales para producir obras que atrajeran al público en general. Fue uno de los padres fundadores del movimiento del arte pop, ampliando las ideas de Duchamp al desafiar la propia definición de arte.

Sus riesgos artísticos y su constante experimentación con temas y medios le convirtieron en un pionero en casi todas las formas de arte visual. Su sentido poco convencional del estilo y su entorno de celebridades le ayudaron a alcanzar el estatus de megaestrella al que aspiraba.

El testamento de Warhol establecía que su herencia financiara la Fundación Warhol para el avance de las artes visuales, que se creó ese mismo año. Gracias a los esfuerzos conjuntos de la Fundación Andy Warhol para las Artes Visuales, los Museos Carnegie de Pittsburgh, el Instituto Carnegie y el Centro de las Artes Dia, en 1994 se inauguró el Museo Warhol en Pittsburgh (Pensilvania), que alberga una amplia colección de obras de Warhol.

Interior del Museo de Andy Warhol en Pensilvania
Interior del Museo de Andy Warhol

Preguntas frecuentes sobre Andy Warhol

¿Quién fue Andy Warhol?

Andy Warhol formó parte del movimiento del arte pop. Nació como Andrew Warhola en 1928 en Pensilvania. Sus padres eran de una parte de Europa que ahora forma parte de Eslovaquia. Se trasladaron a Nueva York en la década de 1920.

Su primer trabajo fue ilustrar anuncios en revistas de moda. Ahora es conocido como uno de los artistas más influyentes de la historia.

Warhol era gay y expresó su identidad a través de su vida y su arte. Durante su vida, ser gay era ilegal en Estados Unidos.

¿Por qué es famoso Warhol?

Es famoso por explorar la cultura popular en su obra. La cultura popular es cualquier cosa, desde la Coca Cola hasta las estrellas del pop o la ropa que le gusta a la gente.

Hizo un grabado de la sopa Campbell, una marca de sopa muy popular en Estados Unidos. Dijo que comió sopa de tomate Campbell todos los días para el almuerzo durante 20 años.

¿Qué es el arte Pop o Pop Art ?

El arte pop consiste en hacer arte inspirándose en cosas de la cultura popular.

¿Qué técnicas utilizaba Andy Warhol en sus obras?

A Warhol le gustaba hacer impresiones porque le permitía crear múltiples copias de la misma imagen. La serigrafía es un proceso de impresión que permite crear muchas obras de arte con el mismo aspecto.

A veces, Warhol cambiaba los colores y presentaba juntos un grupo de grabados con colores contrastados.

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